BAbook
Библиотека Бориса Акунина
О разном

САМОЗВАНСТВО КАК ДАО

Каких только талантов не рождает природa. Иные непонятно зачем и нужны.

Нахожусь под глубоким впечатлением от биографии Стэнли Клиффорда Веймана (1890 – 1960), профессионального самозванца.

Скромный уроженец Бруклина всю жизнь себя за кого-то выдавал, и часто с успехом. Больше всего ему нравилось изображать офицеров, медиков и дипломатов.

Это был аферист, но совершенно бескорыстный. Он надевал чужую личину не ради прибыли, а ради того, чтобы побыть другим человеком, повращаться в «высшем обществе» и произвести впечатление. Периодически попадался, заработал тринадцать приговоров, треть жизни провел за решеткой. Но, выйдя на свободу, снова брался за свое. 

Вейман обладал каким-то фантастическим даром убеждения и, видимо, незаурядным актерским талантом.

Посмотрите на эту фотографию.

Здесь он слева, блестящий морской офицер, сопровождающий от имени Госдепартамента афганскую принцессу Фатиму. Она прибыла в США по поручению Амануллы-хана, чтобы встретиться с президентом Гардингом, но никак не могла пробиться через бюрократические препоны. И тут вдруг появился чудесный капитан Вейман, пообещал всё устроить – и устроил. Он попросил у ее высочества 10 тысяч долларов, чтобы «кое-кого подмазать», но не положил денежки в карман, как вы сразу подумали, а заарендовал персональный вагон для ее высочества – якобы за счет принимающей стороны, снял для Фатимы и ее свиты номера в роскошной гостинице, потом явился в Госдепе уже как посланец иностранной августейшей персоны, всех обаял, всех заморочил – и организовал-таки встречу принцессы и с госсекретарем, и с президентом.

Точно так же Вейман возник метеором на похоронах великой звезды немого синематографа Рудольфа Валентино, представился безутешной подруге покойного (и тоже кинозвезде) Поле Негри как светило медицины, умудрился стать ее личным врачом и с успехом отыграл эту роль. Пола Негри потом, уже после разоблачения, отказалась подавать против Веймана иск, сказав, что это был лучший доктор, какого она знала. К тому же он лечил ее бесплатно. 

                 Несравненная Пола

Один раз Вейман, испытывавший слабость к медицинской профессии, пролез на конгресс психиатров в Бостоне и произнес с трибуны речь, вызвавшую бурные аплодисменты ученой аудитории. Никто и не заподозрил, что выступал самозванец.

Этот безусловно одаренный человек относился к лицедейству, как японец к Пути, другого объяснения у меня нет. Такое Дао Самозванства.

Один раз Вейсман объяснил, зачем и почему это делает: «Прожить одну-единственную жизнь скучно. Я прожил много жизней и никогда не скучал». Лично меня такое объяснение вполне устраивает.

Умер Вейман тоже «в образе», красиво. Работал ночным портье в нью-йоркском отеле. Туда ворвался вооруженный грабитель. Старик храбро бросился на него и получил пулю.

Наверное, захотел вообразить себя героем – и стал им. Получилось.